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Todo sobre los sistemas de riego automático

by rbroch

Muchas personas se plantean la posibilidad de instalar un sistema de riego automático (aspersores) para regar su césped por unas sencillas razones: están cansados de:

  1. Arrastrar las mangueras de jardín.
  2. Que las mangueras se les enrosquen.
  3. Que las mangueras queden atrapadas bajo los neumáticos de los automóviles, etc.

Pero también hay otras razones para cambiar a un sistema de riego automático. A continuación, exploraremos algunas de esas razones para los propietarios de viviendas que contemplan la posibilidad de jubilar esas molestas mangueras de jardín para siempre y tener aspersores instalados en el césped.

Ventajas y desventajas de los aspersores

Los sistemas de riego automático son convenientes, especialmente para aquellos que viajan. La única desventaja que se les puede achacar es que, inicialmente, cuestan más que la alternativa. Pero si se instalan y programan correctamente, pueden incluso ahorrarle dinero a largo plazo y ayudar a conservar el agua. La hierba y las plantas muertas deben ser sustituidas, y eso puede resultar caro; si la automatización puede ahorrarle este gasto, ya está en camino de amortizarse.

Pero las ventajas de tener instalados aspersores pueden ir más allá. Regar con una manguera o con un oscilador supone un desperdicio de agua. Ninguno de los dos métodos se dirige a las raíces de las plantas con un grado significativo de precisión. Los sistemas de riego automático se pueden programar para que descarguen cantidades más precisas de agua en una zona determinada, lo que favorece la conservación del agua (lo que le permite ahorrar dinero).

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Equipo necesario

Los componentes básicos de un sistema de riego son cuatro:

  1. El temporizador o «controlador»
  2. Las válvulas de riego
  3. Las tuberías subterráneas
  4. Los aspersores

Los sistemas de riego por goteo cuentan con equipos que descargan el agua de forma diferente y que se tratarán por separado. Incluso entre los sistemas de riego por aspersión, hay varios tipos de equipos de «cabezal» para descargar el agua. Los cabezales de «aspersión» y los cabezales de «rotor» son dos de los más comunes.

¿Cuáles son los mejores cabezales de riego que se pueden utilizar?

Tenga en cuenta los factores de topografía y tamaño del césped a la hora de seleccionar un tipo de cabezal de riego. Veamos con más detalle los dos tipos más comunes de aspersores para césped:

Rociadores o «rociadores fijos

Cabezales de rotor

El experto en riego automático compara el cabezal de riego de pulverización fija con «una boquilla de ducha», porque no alterna el patrón de pulverización. En cambio, señala que los de tipo rotor «funcionan haciendo girar los chorros de agua de un lado a otro o en círculos sobre el paisaje». Para reforzar la distinción, evoca un sonido con el que la mayoría de los lectores están familiarizados: «Probablemente conozca mejor este aspersor por el sonido distintivo que hace al funcionar.

Las cabezas de los aspersores a veces están diseñadas para salir del suelo cuando se activa el sistema de aspersión, mientras que otras se apoyan en tuberías que permanecen por encima del suelo en todo momento. Los aspersores descargan un gran volumen de agua en un tiempo relativamente corto, lo que les confiere en la jerga del riego una «alta tasa de aplicación». Por esta razón, los sistemas de riego con aspersores son más adecuados para superficies planas, no para pendientes. Si tiene que utilizar un aspersor en una pendiente, programe su sistema de riego de forma que el agua se descargue en varios periodos más cortos. Esto le ayudará a evitar el desperdicio de agua.

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Por el contrario, los cabezales de aspersión de tipo rotor tienen una tasa de aplicación menor, por lo que son más sencillos de utilizar en las pendientes. Los cabezales de rotor también aplican el agua de manera más uniforme que los cabezales de aspersión, lo que los hace más adecuados para regar áreas más grandes. Para las personas que desean regar grandes superficies de césped, los sistemas de aspersión con cabezales de rotor serían una opción lógica.

¿Por qué son importantes los tipos de aspersores en el riego del césped?

El hecho de utilizar aspersores de cabeza de pulverización o aspersores de cabeza de rotor para una zona concreta del riego del césped es importante, debido a la diferencia en las tasas de aplicación.

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Por encima de todo, sea coherente con los tipos de aspersores que utiliza (es decir, cabezal de aspersión o cabezal de rotor) dentro de áreas específicas. La mezcla de tipos de aspersores dentro de la misma zona conduce a un riego excesivo de algunas partes del césped sólo para conseguir una cantidad adecuada de riego en otras partes. El objetivo del riego del césped es dirigir la distribución del agua con la mayor precisión que permita el sistema.

Cuando es un jardín y no un césped, el que necesita ser regado. Si, en lugar de regar el césped, su preocupación es regar un huerto, un parterre de flores o algún otro tipo de lecho de plantación, sus necesidades estarán mejor atendidas si instala un sistema de riego por goteo. Este sistema es más eficaz en estos casos que otros métodos de riego porque le permite dirigirse a las zonas de las raíces de las plantas, en lugar de rociar agua arbitrariamente. Por supuesto, puede estar ahí con una manguera de jardín y regar cada planta individualmente, pero eso no es un uso muy eficiente de su tiempo.

Sistemas de riego por goteo y conservación del agua.

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Los sistemas de riego por goteo, en su nivel más básico, están constituidos por una serie de tubos que tienen agujeros abiertos a lo largo de ellos a intervalos. La ubicación de los orificios abiertos se adapta para regar de la manera más eficiente los lechos de jardín específicos en los que se enterrarán los sistemas de riego por goteo, promoviendo la conservación del agua. Si tiene un lecho en el que las plantas perennes están espaciadas a intervalos de 60 centímetros, entonces habrá agujeros correspondientes en la tubería a intervalos de 60 centímetros, a través de los cuales se descargará el agua. Con los sistemas de riego por goteo no se desperdicia agua porque no se riega la zona intermedia entre las plantas. El goteo se produce sólo en el lugar donde se encuentran las plantas.

Los aspersores, en contraste con los sistemas de riego por goteo, rocían el agua en el aire primero, antes de que llegue al suelo. El viento puede arrastrar el agua transportada por el aire, distribuyéndola en un lugar distinto al previsto, lo que no favorece la conservación del agua. Los sistemas de riego por goteo evitan esta pérdida innecesaria de agua al llevarla directamente a las raíces.

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Los sistemas de riego por goteo suelen instalarse en zonas en las que crecen flores o arbustos (es decir, elementos individuales con espacios entre ellos), a diferencia de un césped. Los sistemas de riego por goteo permiten dirigirse a las raíces de las plantas con mayor precisión que los aspersores, lo que redunda en una mejor salud de las plantas y una mayor conservación del agua.

Zonas de riego

Las llamadas «zonas de riego» son un elemento del diseño de riego de jardines que le permite dirigir la distribución del agua con precisión, reduciendo así el desperdicio y ahorrando dinero.

La premisa detrás del concepto de «zonas de riego» es bastante simple. Antes de instalar su sistema, debe decidir que el área A de su terreno debe recibir una cantidad X de agua, mientras que el área B debe recibir una cantidad Y, etc. Una vez que haya establecido las zonas de riego, programará su sistema en consecuencia. Ésta es una de las virtudes de los sistemas de riego automático: puedes dirigir la distribución del agua con más precisión que con el riego manual o con el uso de osciladores.

La delimitación de las zonas de riego del jardín es una cuestión que hay que tener en cuenta a la hora de plantar, mucho antes del propio diseño del riego. Establezca lechos separados para sus plantas según la cantidad de agua que necesiten. Si las plantas con necesidades de riego similares se plantan juntas, conservará el agua. También fomentará la salud de las plantas al asegurarse de que una de ellas no se riegue en exceso por culpa de una de sus vecinas más sedientas. Esta estrategia de plantación se denomina a veces «xerojardinería». Los arbustos tolerantes a la sequía se situarán en una zona de riego, las plantas perennes tolerantes a la sequía en otra, y así sucesivamente. El césped es una zona de riego por sí misma. Una zona con exposición al sur requiere más riego que una con exposición al norte.

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Sensores de lluvia

Las plantas están más sedientas en verano que durante la primavera y el otoño, así que programe su temporizador de riego en consecuencia, en lugar de mantenerlo siempre en el mismo ajuste. Esto promoverá la conservación del agua, al igual que regar a la hora correcta del día y anular los temporizadores de riego con sensores de lluvia.

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La hora del día en que se riega es un factor de conservación del agua. Si programa los temporizadores de riego para que se activen temprano por la mañana, perderá menos agua por evaporación que si riega en las horas más calurosas del día.

Para una óptima conservación del agua, será necesario anular el temporizador de riego de su sistema automático si su zona recibe fuertes lluvias la noche antes de que su sistema esté programado para funcionar. Lo único que conseguirá es aumentar innecesariamente su factura de agua. Si prefiere no tener que molestarse en anular su sistema manualmente en estos casos, instale un sensor de lluvia en su tejado. Los sensores de lluvia pueden conectarse a los sistemas automáticos y apagarlos por usted después de un periodo de lluvia.

Tipo de suelo

El tipo de suelo afecta a la forma de regar el césped. Lea más para conocer los tipos de suelo y cómo averiguar cuál es el suyo.

¿Es la instalación de aspersores un trabajo de bricolaje?

La instalación de los sistemas de riego debe ser llevada a cabo por profesionales, a menos que usted sea bueno haciendo cálculos complejos. Si decide realizar la instalación de los aspersores usted mismo, infórmese primero de los códigos de inspección de riego que tenga su ciudad.

La instalación de un sistema de riego por goteo, por otro lado, es lo suficientemente fácil como para ser considerada un proyecto de jardinería «hágalo usted mismo».

Costes de la instalación de riego profesional

El coste de una instalación de riego profesional dependerá del tamaño y la complejidad de su césped. Pero para un césped medio, la instalación profesional de un sistema de riego debería costar entre 1.000 y 3.000 euros.

Los aficionados al bricolaje pueden adquirir sistemas de riego por goteo por un coste mínimo en algunas tiendas de bricolaje. Los kits son baratos, el montaje es sencillo y se pueden instalar en tan sólo un día (se necesitan pocas herramientas). Incluso se pueden comprar temporizadores automáticos para los sistemas de riego por goteo, que cuestan entre 25 y 50 dólares.

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